La întâlnirea liderilor PPE, disputa dintre cancelarul german, Angela Merkel, şi premierul ungar, Viktor Orbán a escaladat. Merkel I-a reproşat lui Orban apropierea de liderul extremist italian Matteo Salvini.

Deşi au avut subiecte complicate de discutat, precum negocierile privind Brexit şi problema migraţiei, şeful PPE, Joseph Daul, a dorit să abordeze şi o temă pe care Partidul Popular European a cam ocolit-o şi anume: cum să se poziţioneze faţă de Viktor Orban şi partidul său Fidesz.

În cadrul discuţiilor de miercuri după-amiază a luat cuvântul şi cancelarul Angela Merkel, care l-a criticat pe Orban pentru laudele aduse ministrului italian de Interne și lider al formaţiunii extremiste Liga, Matteo Salvini, potrivit informaţiilor Spiegel Online. "E eroul și aliatul meu", a spus Orbán înainte de o întâlnire cu Salvini la Milano, la sfârșitul lunii august.

Merkel a fost sprijinită şi de alți politicieni prezenţi la reuniune. Orban a fost criticat şi de comisarul finlandez Jyrki Katainen și de liderul partidului Noua Democrație din Grecia, Kyriakos Mitsotakis, relatează publicaţia germană, precizând că evenimentele au fost confirmate de mai mulți participanți. Un purtător de cuvânt al PPE nu a vrut nici să infirme, nici să confirme. De principiu, nu se dau informații din cadrul întâlnirilor confidențiale, a spus acesta.

Premierul ungar a primit şi sprijin la reuniunea PPE, din partea est-europenilor. În trecut, şi președintele Parlamentului European, Antonio Tajani, și cancelarul austriac, Sebastian Kurz, s-au pronunţat pentru o menţinere a Fidesz în familia PPE, în pofida numeroaselor derapaje ale guvernării de la Budapesta.

De altfel, pe ordinea de zi nu a existat o discuţie privind o excludere a Fidesz din PPE. Joseph Daul a spus la începutul reuniunii că ar fi avut nevoie de o cerere din partea unui anumit număr de partide membre pentru a declanşa o astfel de procedură și nu a fost cazul în ceea ce priveşte Fidesz.

Contraatacul lui Orban

Potrivit unor surse EurActiv.com, Viktor Orbán a declarat la reuniune că el vrea să rămână membru al PPE, dar popularii trebuie să-l accepte aşa cum e.

Premierul ungar, care a provocat dureri de cap familiei sale politice europene, a susţinut că nu înțelege de ce chestiunea este pe ordinea de zi în ultima vreme, în condiţiile în care el foloseşte aceleași politici și aceeaşi retorică de ani de zile.

Chiar dacă s-a tot vorbit de o excludere a Fidesz din PPE, aşa cum a fost avansată şi ideea unei plecări a PSD din PES, în realitate formaţiunile europene nu prea renunţă la membri săi, indiferent de probleme.